科学家发现人体新菌种

2018-05-16

em一支由国际科学家组成的团队在南非发现了一种新物种,可能与现代人类一起存在。这个拥有小脑袋的小生物打开了一扇探索我们古代祖先的新思路。 / em

发现15个人,包括1,550个骨头,代表了非洲大陆上发现的最大的化石原子。

CU Denver人类学副教授查尔斯·穆西巴博士说:“我们在洞穴中发现成年人和儿童,他们是属于人类的成员,但与现代人类有很大的不同。”周四参加新闻发布会的瑞星人在南非约翰内斯堡之外的人类世界遗产地的摇篮中洞穴。 “它们非常娇小,拥有黑猩猩的大脑。我们唯一知道的就是印度尼西亚弗洛里斯岛的所谓“霍比特人”。“

Homo floresiensis或Flores Man于2003年被发现。就像最新的发现一样,它的高度为3.5英尺,似乎尽管确切年龄不详,但似乎已经存在于最近。

em查尔斯·穆西巴博士是人类学家团队的一员,他最近在南非发现了一种可能与现代人类一起存在的人类新种。这一发现提出了有关人类进化的有趣的新问题。 < / EM>

科罗拉多大学医学院细胞和发育生物学助理教授凯莱奥尔博士分析了化石手。

Orr说:“这款手具有类似于人类操作物体的特征,弯曲的手指很适合攀爬。” “但是它在我们家族树上的确切位置仍然未知。”

这个新物种被称为Homo naledi,在发现它的洞穴之后 - naledi意思是塞索托当地南非语言中的“明星”。

这一发现最吸引人的一个方面是,这些尸体似乎是故意存放在洞穴中的。科学家们一直认为这种仪式化或重复的行为仅限于人类。

由35至40位科学家组成的团队由南非威特沃特斯兰德大学进化研究所的研究教授Lee Berger领导。它得到了国家地理学会和国家研究基金会的支持。国家地理杂志十月号将以发现为其封面故事。它也将成为9月16日NOVA /国家地理特刊的主题。

进入远程洞穴系统的Dinaledi室是很困难的,需要六名“地下宇航员”的帮助,他们通过一个7英寸宽的缝隙挤压剩余物。

“该厅并没有放弃所有的秘密,”国家地理探险家伯杰说。 “可能有数百个,甚至数千个H. naledi的遗体仍然在那里。”

这一消息恰逢Musiba和Orr合着的关于eLife杂志上关于新物种的两项研究的发表。

其中,研究人员试图将智利人纳利迪放在其他物种的背景下。一般而言,他们说,有一种假设,任何新的化石群都属于现有的物种。

但这并不简单。

该研究称:“将这些遗体分配给任何已知的智人物种都是有问题的。” “虽然Homo(naledi)与Homo habilis,Homo rudolfensis,Homo erectus,MP Homo和Homo sapiens分享了颅骨和下颌骨形态学方面,但它与所有这些分类群在衍生颅顶穹窿,上颌骨和下颌骨形态的独特组合中不同“。

这项研究表明,智人naledi最接近类似于直立人,其小脑和身体大小。但它也类似于南方古猿,它凸显了它的独特性。

使事情变得复杂的是,研究人员仍然不知道化石场所的确切年龄。

“如果这些化石是上新世晚期或更新世早期的,那么这种新的小脑型早期智人可能代表了南方古猿和直立人之间的中间物,”该研究说。

这也会使新物种变老。

但如果这些化石是最近的,他们推理,它提出了一个可能性,即一个小型智人在非洲南部生活的同时,大型智人也在不断发展。

“这引发了很多问题,”Musiba说。 “那里有多少种人?他们的线是否只是向外延伸然后消失?他们与现代人类共存吗?他们杂交了吗?“

智人naledi有一个类似黑猩猩和手和脚与现代人类相似的胸部,尽管手指弯曲。

“他们本来有很强的攀爬能力,”Musiba说。 “最老的成年人大约45岁,最小的是婴儿。”

他描述深夜在骨头上的沉重感,就像“打大头”一样。

“你只是不想回家,因为它太刺激了,”他说。 “我感觉自己像个糖果店里的小孩。”

这一发现代表了Musiba努力推进对我们最早的人类亲属的理解的又一个里程碑。

作为哥伦比亚特区丹佛坦桑尼亚田径学校的主任,他每年都会带着一群学生在着名的Laetoli人体脚印站点和Olduvai峡谷以及其中一些最古老的人类遗骸被发现的地方获得实践经验。

不久前,他们发现了早期人类的狮子,犀牛和羚羊的古老脚印。

去年,Musiba被任命为一个国际顾问团队,致力于在坦桑尼亚建立一个博物馆综合体,以展示一个估计有360万年历史的70个人类足迹。他们被认为是人类最早的双足派。

Musiba表示,新星远征队因这么多人类学家一起工作而着名。

他说:“人类学可能是所有这些科学家争夺有限资源的专业人士。” “对我来说,这项研究最令人兴奋的方面之一就是它的协作性。”

出版物:

Paul HGM Dirks等人,“来自南非Dinaledi研究室的新人类新亚型homo naledi的地质和分支情境”,eLife,2015; 4:e09561; doi:10.7554 / eLife.09561Lee R Berger等人,“Homo naledi,来自Dinaledi Chamber,Homo的一个新种,南非,”eLife,2015; 4:e09560; DOI:10.7554 / eLife.09560

资料来源:科罗拉多大学David Kelly